新发现:25个基因突变或能有效延长人类的寿命

衰老,或者生物性衰老,是指机体生理功能的普遍退化,从而增加机体对疾病的易感性乃至最终死亡,这是由很多基因参与的一项复杂机体过程,不同动物物种的寿命有很大的差异,比如苍蝇的寿命仅有四周,而马的寿命有三十年,而有些刺猬则能存活两百年,为何自然界生物的寿命范围会如此广泛呢?这是目前生物学家面临的最基本也是最有趣的问题之一。
人类的寿命可能会长达120年,而灵长类动物的寿命则只有一半(大约60年),为了能够解释这些差异背后存在的原因,来自西班牙庞培法布拉大学等机构的科学家们通过研究发现,某些基因或许能够有效延长生物有机体的寿命,而且能让灵长类动物更加长寿,相关研究刊登于国际杂志Molecular Biology & Evolution上。
这项研究中,研究人员对包括人类在内的17种灵长类动物的基因组进行研究,从衰老的角度来讲,对灵长类动物进行研究非常有意思,尽管它们非常相似,但不同的物种在寿命上却存在的重大差异,因此,在所有研究的物种中,仅有三种,即人类和两种猕猴会比其共同的祖先更加长寿,这也就表明,其或许经历了一种相对快速的寿命进化过程。
研究者Arcadi Navarro表示,我们将这三种物种的基因与其它14种物种的基因进行比较,目的在于寻找那些与寿命较长相关的基因突变,这或许能够提供一些具有启发性的证据,来阐明这些基因的确有助于延长生物体的寿命;最后研究人员鉴别出了25个基因突变与伤口愈合、凝血以及大量心血管疾病事件直接相关。
研究者Gerard Muntané指出,本文研究结果具有重大意义,因为在寿命较长的物种中,其需要对凝血机制进行灵活和适应性地控制,此外研究者还证明了机体老化的基因多效性理论,即某些突变可能会在不同生命阶段产生不同的影响,其在生命早期阶段能给机体带来帮助,但在晚期阶段或许就会带来害处。
最后研究者表示,本文研究结果有望帮助开发治疗老化相关疾病的新型治疗性靶点,同时也能帮助研究人员阐明进化学方法对医学研究的潜在帮助。
原始出处:Gerard Muntané, Xavier Farré, Juan Antonio Rodríguez, et al. Biological Processes Modulating Longevity across Primates: A Phylogenetic Genome-Phenome Analysis. Molecular Biology and Evolution, 2018; 35 (8): 1990 DOI:10.1093/molbev/msy105
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